La chiamano “strada del cancro”: tutte le famiglie che abitano in questa via hanno casi di tumore

La Dodge County Road B, situata a circa 100 km a sud di Minneapolis, è diventata nota come la “strada del cancro”. Lungo questo tratto di poco più di 3 km, tutte le famiglie che vi abitano hanno avuto casi di tumore tra i loro membri. In totale, tra quattro famiglie, sono stati confermati 12 casi di cancro e sette persone sono morte a causa della malattia.

I residenti attribuiscono questa situazione alla presenza di nitrati nelle acque dei pozzi, dei torrenti e degli stagni della zona. I nitrati sono comunemente presenti nei fertilizzanti agricoli, inclusi quelli artificiali e il letame del bestiame. Dopo essere stati sparsi nei campi, i nitrati si infiltrano nell’acqua sotterranea, contaminando le fonti idriche.

Recenti studi hanno collegato l’alto contenuto di nitrati nell’acqua potabile a un aumento dei casi di cancro. Tuttavia, non è ancora stata stabilita una correlazione definitiva tra i nitrati e i tumori nella Dodge County Road B. Il Dipartimento della Salute del Minnesota ha dichiarato di non essere a conoscenza della situazione e ha sottolineato che i tassi di cancro nella contea di Dodge non superano la media dello Stato.

È importante sottolineare che la contaminazione da nitrati nell’acqua potabile non è un problema limitato a questa area. Uno studio del 2020 ha rilevato alti livelli di nitrati nelle acque di rubinetto di oltre 4.000 sistemi idrici pubblici in diversi stati degli Stati Uniti. Questi sistemi forniscono acqua potabile a oltre 45 milioni di persone. È allarmante notare che la contaminazione da nitrati sta peggiorando nel corso degli anni in molte comunità.

Il limite legale per i nitrati nell’acqua potabile è di 10 milligrammi per litro, secondo il Safe Drinking Water Act del 1974. Tuttavia, nuove ricerche hanno suggerito che anche livelli inferiori, come 5 milligrammi per litro, possono aumentare il rischio di cancro e malattie della tiroide. Sulla County Road B, i livelli di nitrati nell’acqua dei pozzi superano il limite di sicurezza. Ad esempio, nel pozzo della famiglia Glarner, vicina di casa dei Bennerotte, i livelli di nitrati sono costantemente rilevati a 11 parti per milione.

È necessario affrontare il problema della contaminazione da nitrati nell’acqua potabile per proteggere la salute delle persone. Maggiori controlli e regolamentazioni sono necessari per limitare l’esposizione ai nitrati e garantire che l’acqua potabile sia sicura per tutti.

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